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美国名校对英语阅读量要求竟然这么高!看看你还差多少?

美国大学的高强度阅读,究竟有多大的强度?

 

很多初到美帝上学的学生们可以说是各种不适应,啥啥也听不懂,啥啥也跟不上,这可如何是好?那么该如何改变和应对呢?你需要一个生存法则------提升阅读量。

 

 

 

事实上,美帝的孩子们和中国的孩子们的阅读量是存在这巨大的差异的,更别说到了大学期间,所以面对这个挑战,在这里给大家支支招。

 

美国高中/大学学生的阅读量是怎样的呢?

 

首先,是美高学生的:

 

Required reading:也就是必读书目,每门课2-8本,取决于不同的课程。

 

难度等同于大学一年级的AP English Literature(AP英语文学课程),阅读量接近最高值;普通英语课程接近最低值。

 

Leisure reading:也就是业余阅读,取决于学生自己的兴趣和对自身的要求。

 

美国田纳西州一所高中的学生Morgan Evans表示,他所上的Honors English (英语荣誉课程)要求学生一年阅读6本书,但一些学生会读得更多。他记录了自己2015年的阅读清单,共读了28本。

 

注:在大部分美国高中,同一科目的课程被分成普通、荣誉、和AP三个难度递增的级别,学生可以按照自己的能力和目标选择课程。

 

 

Morgan Evans的阅读清单

图片来自Quora网站

 

图上这28本书,是多大的阅读量?来看看重新整理的:

 

 

 

这28本书,一共9699页。

 

虽然书目从难度和学术性来说并不是很强,不少都是科幻类,但真读起来,即使全年365天从不间断,一天也至少要读27页。

 

由此可见,对于Evans来说,阅读已经成为一种持之以恒的习惯。

 

再来看看大学:

 

大学的阅读量因各自专业和选修科目而异。 在美国印第安纳大学开展的一项调查中(National Survey of Student Engagement)显示,人文类、社会科学类专业的学生每周花在阅读任务上的时间是最长的,商科次之,工程类专业最少。 排名如下:

 

 

数据来源NSSE

 

不过,工程类的学生虽然花在阅读上的时间是最少的,但他们花在一门课上的总时间(包括阅读、写论文、做作业、做实验、分析数据等)是最长的。

 

所以,哪个专业都不轻松。 一位朋友毕业于某英联邦地区的文科类专业,虽非美国大学,阅读量也是一点不少。

 

 

 

这个节奏意味TA当时每个礼拜要啃完一本书,并同时产出一篇论文。(偷偷告诉你,其实有些TA也没读完)。

 

不仅是中国学生的“噩梦”,也是美国学生的“噩梦”

 

我们一直深度关注中国学生在海外求学遇到的学术挑战问题,非常了解对于成长于传统应试教育、刚刚走出国门的中国孩子而言,美国大学的阅读挑战是“可怕”的。

 

但事实上,“读不完”“读不懂”这件事,也不是中国学生独有的问题,本土学生也颇有怨言。

 

根据英国《独立报》的报道,英国谢菲尔德大学(英国常春藤罗素大学集团成员之一)的教授批评现在的学生无法完整地读完一本书,认为这是因为他们的注意力越来越有限,无法专注于复杂的理论。

 

该校环境地理学的教授Jenny Pickeril无奈地表示:“对于指定的文本,学生读得很痛苦,觉得语言和概念都太难了。

 

有一个学生向我建议了一本他们觉得读起来更容易投入的书。这是一本好书,但它不够学术,我不知道自己是否应该推荐一些更容易读懂的书。”

 

学生们很快承认了这一事实,但坚称这是因为老师没有给他们足够的时间来读完这些书。不少人坦言自己很少在deadline之前读完老师布置的阅读任务。

 

不管怎样,在大学希望学生完成的阅读任务和学生有能力完成或愿意投入阅读的书之间,似乎存在了一种脱节。

 

要知道,1941年,现代诗人W.H Auden在密歇根大学任教时,在一门为大三、大四和研究生开设的课上,要求学生一学期读32本书,共6000页。这个数字,几乎是当今一些学生大学四年的阅读量。

 

Auden的English 135,“Fate and the Individual in European Literature” 这门课的教学大纲,图片来自The Independent网站

 

而这个“mission impossible”也不单单属于那个逝去的年代。80年代、90年代、21世纪的美国大学人文课程里,也不乏与之类似的阅读清单。

 

英美大学在“阅读作业”上的争议,实际上隐含着对学生“学术能力下降”的担忧,而这点在以英语为第二外语的中国学生身上,会因为语言障碍,显现出更大的问题。

 

 

 

中国学生如何应对美国大学的阅读挑战?

 

学会分辨:什么该略读、什么该细读、什么不值一读。

 

无论教授们布置大量阅读任务的用意何在,对于美国大学学生,不可或缺的一堂课就是学习分辨什么该略读、什么该细读、什么不值得一读。

 

这一点,是被阅读量压得喘不过气的学生最容易忽略的,也最“难以接受”的。

 

Prianka Misra是一名普林斯顿大学的学生。大学里,为了完成阅读作业,她度过了非常痛苦的时期。

 

无论教授布置了多大的阅读量,她都坚持要从头到尾通读一遍,理解每一段说了什么,每个数据意味着什么,每一个事实的上下文是什么,重要性是什么,只有这样才算真正“完成”了阅读作业。

 

她无法接受同学们通过略读去寻找中心思想的阅读方式,认为那是“insincere”(不真诚的的),只是为了“survive in the class”(通过这门课程)。

 

但事实上,在剑桥大学,第一个library induction lecture就是关于“how to read 10 books an hour”(如何在一个小时内阅读10本书)——如何通过略读提取与你的研究相关的信息 。

 

为什么呢?

 

因为read widly和read deeply对于学习者而言同样很重要。

 

当我们进入大学开始专业学习时,必须既懂得通过广泛的阅读来掌握大量专业知识,也懂得缩小关注范围来深入进行某一问题的研究。

 

一篇优秀的学术论文,涉及的reference可能达到几十条甚至上百条,我们几乎不可能、也没有必要一样从头到尾一字不漏地通读几十本、上百本参考书籍。

 

“You don’t need to read these books. You need to understand them.”

 

“理解”比“读完”更重要。

 

关于阅读的一些tips

 

1、学会用CliffNotes和SparkNotes

 

读不完的时候,SparkNotes和CliffNotes有时候简直是救星一样的存在。

 

SparkNotes和CliffNotes都是美国大学生最常用的学习网站,前者提供了海量是文学学习指南资料,包括作家简介,作品梗概,写作特色,人物分析,关键问题解析等等;后者是老师和教授亲自撰写的文献学习指南,旨在提供文献大意和文献当中的词汇意义。

 

美国大学注重课堂讨论,课堂上常常一起分析、交流大家所读的文本。适当地参考SparkNotes和CliffNotes,第一是为了让自己脑海中有个总的概念,其次要是没读完,参加课堂讨论也不至于云里雾里。

 

2、阅读“5”步法

 

对于小说类的书籍,我们或许需要通读才能跟随故事情节的发展。 但非小说类的书籍,通常都有非常鲜明的观点和论点,我们要了解这些观点和论点,可以尝试一些不一样的方法。

 

(1)先了解作者。读读关于他/她的介绍。在网上找到一篇关于作者的文章,快速读过,帮助你迅速了解该作者的个人观点和偏见。

 

(2)阅读标题、副标题和目录。这样你就知道了这本书的中心论点,以及中心论点会在大方向上如何展开。

 

(3)逐字阅读引言和结论。通常引言会告诉你作者计划如何阐述自己的观点,结论会告诉你作者希望你读完后能得出什么。

 

(4)阅读/浏览每一章,记录笔记。阅读标题和这章前几页,找出作者想在这一章表达什么,以及它是如何为中心论点服务的。然后浏览所有标题和小标题,阅读每段的第一句和最后一句。

 

如果你了解了作者的意思,继续往下读。否则,就细读整个段落。一旦你读到已经清楚理解了这一章,你可以浏览剩余的页数,那些可能是作者的重复论证。

 

读的过程中,记录笔记。我同意作者的哪些观点?不同意作者的哪些观点?哪些地方读不懂?哪些地方我想和同学们一起讨论?

 

(5)读目录。一旦你读完了这本书,再读一遍目录,并在脑海中进行总结。花一些时间重温整本书是如何一一展开的。

 

3、借助中文版

 

对于难度较大的文本,借助中文版来帮助理解。

 

发现自己根本读不完也读不懂的情况下,先读大纲和摘要,再读中文版,然后找到自己想要了解的部分,对照进行英文的细读。培养好的阅读习惯,提高阅读速度。

 

除了阅读方法上的问题,培养好的阅读习惯也能帮助我们提高阅读效率。 根据福布斯的报道,美国大学生平均一分钟的阅读速度为450个单词。

 

阅读中最常见的两大问题

 

1、改掉“oral reading”的毛病

 

许多阅读者常常会在读书的过程中不由自主地移动嘴唇进行“默读”,就像小时候我们大声朗诵课文一样,这能帮助大脑理解和记忆所阅读的概念,但却是影响阅读速度的一个主要障碍。

 

如果你有这样的习惯,可以尝试在阅读的时候嚼口香糖,或将一根手指放在嘴唇上避免唇部的运动。

 

2、避免电子产品的干扰

 

今时不同往日。在科技不发达的年代,人们受到的诱惑很少。但如今,能够干扰我们的因素已经越来越多了。 读着读着就开始刷起微博、朋友圈的情况,几乎是大家的通病。

 

想要提高阅读速度,让自己远离一切电子产品的干扰,让自己高度专注。读书的时候先记录下想要进一步查找资料的地方,等到完成一定的阅读任务后,再上网搜索。

 

美国高校学生都在读什么?

 

★ 美国高校综合排名前十的书单

 

1.《理想国》 柏拉图

2.《利维坦》霍布斯

3.《君主论》尼可罗.马基亚维利

4.《文明的冲突》塞缪尔.亨廷顿

5.《风格的要素》威廉.斯特伦克

6.《伦理学》亚里士多德

7.《科学革命的结构》托马斯.库恩

8.《论美国的民主》亚历克西斯.托克维尔

9.《共产党宣言》马克思

10.《政治学》亚里士多德

 

★ 普林斯顿大学

 

1.《文明的冲突》塞缪尔·亨廷顿

2.《全球化及其不满》斯蒂格利茨

3.《美国国会行动的逻辑》道格拉斯·阿诺德

4.《财政学》哈维·S.罗森

5.《资本主义、社会主义和民主》约瑟夫·熊彼特

6.《伯罗奔尼撒战争史》修昔底德

7.《大外交》亨利·基辛格

8.《新教伦理与资本主义精神》马克斯·韦伯

9.《停战》理查德·霍布洛克

10.《冲突中的种族集团》唐纳德·霍罗威茨

 

★ 哈佛大学

 

1.《在伯明翰监狱里写的一封信》马丁·路德·金

2.《风格的要素》威廉·斯特伦克

3.《领导大不易》罗纳德·海菲兹

4.《文明的冲突》塞缪尔·亨廷顿

5.《思考,快与慢》丹尼尔·卡内曼

6.《君主论》尼可罗·马基亚维利

7.《政策分析入门》伊迪斯·斯托基

8.《正义论》约翰·罗尔斯

9.《公司财务原理》理查德·布雷利

10.《感谢您的忠告》杰·海因里希斯

 

★ 耶鲁大学

 

1.《理想国》柏拉图

2.《季度回顾》明尼阿波利斯联邦储备银行

3.《隐身人》拉尔夫·埃里森

4.《奥德赛》荷马

5.《让我们来歌颂那些著名的人》詹姆斯·艾吉

6.《论美国的民主》托克维尔

7.《人类学》弗朗茨·博厄斯

8.《萨帕塔和墨西哥革命》约翰·沃玛克

9.《反政治机器》詹姆斯·福格森

10.《伊利亚特》荷马

 

★ 哥伦比亚大学

 

1.《文明的冲突》塞缪尔·亨廷顿

2.《理想国》柏拉图

3.《论自由》约翰·密尔

4.《社会契约论》让-雅克·卢梭

5.《利维坦》托马斯·霍布斯

6.《政治学》亚里士多德

7.《道德形而上学》伊曼努尔·康德

8.《国富论》亚当·斯密

9.《微积分:早期超越》詹姆斯·史都华

10.《文明及其不满》西格蒙德·弗洛伊德

 

★ 斯坦福大学

 

1.《利维坦》托马斯·霍布斯

2.《科学革命的结构》托马斯·库恩

3.《统计自然语言处理基础》克里斯多夫·曼宁

4.《代码:塑造网络空间的法律》劳伦斯·莱斯格

5.《创意写作》华莱士·斯特格纳

6.《理想国》柏拉图

7.《鲁宾逊漂流记》丹尼尔·笛福

8.《弗兰肯斯坦》玛丽·雪莱

9.《理解媒介》马歇尔·麦克卢汉

10.《公共领域反思》南希·弗雷泽

 

★ 芝加哥大学

 

1.《伦理学》亚里士多德

2.《尼各马科伦理学》亚里士多德

3.《应用STATA做统计分析》劳伦斯·汉密尔顿

4.《办公时间》诺姆·福斯特

5.《君主论》尼可罗·马基亚维利

6.《罗马史论》尼可罗·马基亚维利

7.《道德形而上学》伊曼努尔·康德

8.《忏悔录》奥古斯丁

9.《人工智能》斯图尔特·拉塞尔

10.《政府论》约翰·洛克

 

★ 麻省理工学院

 

1.《利维坦》霍布斯

2.《共产党宣言》马克思

3.《宏观经济学》奥利维尔·布兰查德

4.《君主论》尼可罗·马基亚维利

5.《宏观经济学讲义》奥利维尔·布兰查德

6.《资本论》马克思

7.《风格的要素》威廉·斯特伦克

8.《经济学》保罗·克鲁格曼

9.《日语口语一讲》哈尔茨

10.《季度回顾》明尼阿波利斯联邦储备银行

 

★ 杜克大学

 

1.《计量经济学》詹姆斯·斯托克

2.《社会成本问题》科斯

3.《国富论》亚当·斯密

4.《公地悲剧》加勒特·哈丁

5.《计量经济学》林文夫

6.《领导大不易》罗纳德·海菲兹

7.《解析政治学》梅尔文·希尼克

8.《公司财务原理》理查德·布雷利

9.《宏观经济学》罗伯特·巴罗

10.《宏观经济理论》托马斯·萨金特

 

★ 宾夕法尼亚大学

 

1.《俄狄浦斯王》索福克勒斯

2.《艺术写作指南》巴尔内特

3.《黑暗的心》康拉德

4.《合作的进化》罗伯特·艾瑟罗德

5.《理想国》柏拉图

6.《富兰克林自传》本杰明·富兰克林

7.《印第安次大陆的艺术与建筑》哈尔莱

8.《坎特伯雷故事集》杰弗里·乔叟

9.《忏悔录》奥古斯丁

10.《劝导》简·奥斯丁

 

★ 布朗大学

 

1《学习和教学》哈罗德·詹姆斯·谢里丹

2《赛博公民》克里斯·格雷

3《技术社会》雅克·埃卢尔