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一位父亲对于孩子美国高中AP课程的思考与总结

我的大孩子曾经在50%左右是墨西哥家庭的高中学校读书。在那个时候,孩子是年级中唯一一位来自于华人的家庭,听起来好像是“垃圾”高中。

 

因为孩子在高中阶段选读了15门AP课程,所以,大学从高中转走了76个学分到UCSD (University of California,San Diego),这样给我们省下了一大笔学费。不能不说孩子在整个高中时期读的是既兴高采烈,又留下了美好的回忆。

 

 

 

 

美国高中AP课程的设置差别是挺大的。好的高中,由于财大气粗,学生选择AP课程的余地多一些;有些高中,因为选课人数的不足,很多AP课程无法保证每年都能顺利开出来,所以,只能是进哪家的门吃哪家的饭,听天由命。

 

一般而言,高中允许学生在九年级读Honor 的课程,有些可以读一门AP课程,各高中规定不一样。但我孩子所在的整个学区没有一所高中允许九年级学生读AP课程。那么,区别在哪儿呢?AP课程是5分制,而有些Honor 的课程也是5分制。除此之外,都是4分制。所以在高中想要参加四年的乐队,那么一定会影响到学生的GPA,也因此会影响到学生在年级中的排名,因为乐队课程的设置是4分制的。

 

Algebra II 和 Pre-Calculus:很多华人家庭的孩子因为在中学已经学了几何,因此一到九年级就可以读 Algebra II 了,有的已经可以读 Pre-Calculus。对于自信心很强的孩子,又将自己的将来定格在数理和工程上的话,那么,本人推荐这两门课同时读,因为这两门课大约有不到一半的时间会重复。这样,基本功会打的很好,更能增加孩子的自信心。不过,家长也要视孩子的具体能力而定,要不然,千万千万不可同时读,绝对误人子弟!

 

AP Biology:美国从幼儿开始就将生物放在了较为重要的位置上,为什么呢?因为我们是生活在一个充满动态的生物世界中。孩子们从小观察到的是周围的动植物,感兴趣的也是周围的动植物。例如,我孩子小时候去华盛顿特区游玩的时候,看见一群鸽子和麻雀在草坪上慢悠悠地散步,突然间问我,为什么鸽子的腿是粉红色的,而麻雀的腿是灰色的?这些个问题自然是孩子们天真的流露。想必美国大多数高中设置学生九年级读Biology,十年级再读此课程是有理可循的。当然,跳过 Biology 而直接读此课程也不是不可以,因为生物类课程在所有高中知识中更新速度算是较快的,只是需根据孩子们将来可能的学习方向制定自己的计划。比如,我大孩子因为想要往数理方向发展,他跳过了一般的生物课程而直接读了此课程;相对于我家老二,因为想要往生物研究类发展,所以两门课程都读了。

 

AP Calculus AB:这门课才是真正的大学数学课程,因此对待此课程应尽量改变孩子过去对待学数学的方法:重技巧,少历史。读此课前,应该让孩子读一些科学家的传记,比如,牛顿等等。要让孩子们知道微积分是怎样发现的?为什么会发现的?是在什么情况下发现的?发现微积分之后对科技发展起到了多大的作用?对人类的思维又起到了怎样的影响?等等。若孩子们从此课开始关注于科技发展史,那么,做家长的就不用再担心他们是否能进哪所学校的问题了,也不会在乎他们读什么学校了,而是在乎他们远大志向的问题了。

 

AP Calculus BC:这门课应该将重点放在思考上,从定义出发的思考上。所谓的思考就是要从根本上解决一个从具体答案到脑子中图像显示的过程,逐步养成从抽象到图像的认识,只会计算是远远不够的。另外,思考习惯的养成对将来进入大学后能迅速融入和适应学习生活起到不可估量的作用。

 

AP Chemistry:在学校里,有些孩子认为一般的化学课太容易,因此,直接读此课程。我个人认为,若孩子视GPA为原则,那么跳过 Chemistry 也不是不可以,只是自己应找时间自学,不可轻易跳过。特别是将来想要继续化学或生物领域。很多高中将Chemistry 设置在 Physics 之前是因为物理要难于化学,本人认为有点不妥。当年许多物理学家到后来都得到了诺贝尔化学奖是因为研究到分子、原子领域时都一刀切,归为化学领域。所以,若有可能,应先读一般物理,而后读化学或者直接读AP化学。这样既复习了物理,又在学过物理的背景下轻而易举地学习了化学,根基会打得较扎实。举一例:教授提出一个问题:哪种元素不能固化?孩子悄悄地跟周围同学说是Helium(氦气),下了课孩子去教授那里验证,教授笑了笑。回到家我问孩子是怎么想到的,他说因为 Helium 很难液化,温度要接近绝对值零度。所以,既然很难液化,那么固化的可能性就很小。当然,教授是用分子间的关系来解释的。所以,对于要往科技发展的孩子来说,熟读科技历史是很必要的。当年将Helium 液化的科学家是获得了诺贝尔奖的。

 

AP Economics:这门AP课分为两部分,Micro-Economics(微观经济)和 Macro-Economics(宏观经济)。学这门课的好处就是能够让孩子们了解现代商业社会是怎样运作的,所以对将来有意往经济方面发展的孩子来说应该是个启蒙课程。这门课的AP考试有两个,Micro 和 Macro。我的孩子由于其中一门AP考试得了4分,按照UC系统的规定不能转学分,只能重读一次。当然,大学的重读是完全不一样的,同时也学到了许多AP课中没有的知识。令人惊讶的是,由于很多学生高中的概率统计没有读好,或者是根本没有机会选概率统计课程,所以,当他们在大学里选读此课时也并不轻松。自从自己的孩子学了这门课之后,时常会听见他用专业术语给我解释广告的作用和其它相关的经济知识,包括股票,划得来划不来,等等。联想到诺贝尔经济奖获得者John Nash (有一部电影 A Beautiful Mind,美丽心灵,讲的就是这位学者),算来算去,连婚姻都是交易。

 

AP English Language and AP English Literature:好文笔是一生的财富,它不仅仅是人与人之间交流的工具,更是人与人之间思想沟通和相互表达的方式。如果说一定要区分它们的话,那么AP语言注重更多的是如何写作,而AP文学注重更多的是阅读和分析。想要读好这两门课程,无外乎要学会文学语言的结构和每个字的区别。文学中的结构是有限的,比如,西方诗歌中的14(8-6)行诗,它的结构是前八句问题,后六句回答;但写到何种程度和精度靠的是用词,比如,在表达一个“好”字,在英语中有great,outstanding,excellent,beautiful,marvelous,fantastic 等等。在文章中正确运用与否直接影响到文笔的深度与层次。因此,不但要选读这两门课,更要仔细地学会文学结构与用词,摒弃口语式的英语。因为落笔除了给自己看之外,更主要的是给他人阅读的,修为在笔尖之中。

 

AP European History: 欧洲历史,在我看来这门课程是极为重要的课程,应该列为第一要课。此课读不好,将来创造性思维少了一大半。但是,很多华人家庭没有意识到这一点。这门课程讲的是欧洲发展史,它的叙述方式和中国的历史不一样,后者注重的是事实本身,毫无科技发展史等重要内容。从钱学森老先生临终前的问题可以看出,他老人家对西方科技贡献没有深刻的研究。有人认为是体制问题,不敢恭维。所以许多答案就在欧洲历史中,此课很不容易读好,对华人家庭来说更不容易彻底理解,因为绝大多数父母没有花时间和精力去欣赏西方灿烂的文明。

 

AP Government: 主要讲的是美国政府结构的形成和运作方式。对将来想要进入法律专业的学生尤为重要。当然,成长在美国自然应该了解她。

 

AP Music Theory: 此课程对于钢琴考过级的孩子来说很容易。当然,还是有许多考级卷中没有的知识。但它的AP考试没有哪个音乐系会当回事。想在大学里读音乐课以替代一般的基础课,也就是General Education Requirement(GE),那么这个考试得5分也没有用。孩子到 UCSD 之后,通过了2天音乐考试后才让他读 Up Level 课程,作为GE的一部分。顺便说一句,孩子在大学里读音乐课程并没有浪费钱财,而是顶替了其它的GE课程。一举两得,同时进一步提高了修身养心。

 

AP Physics: 就高中而言,这门课程是最难读的。很多学生为了提高GPA,直接读此课程,而放弃了一般的 Regular Physics (4个学分),这是一个非常错误的决定。物理的应用面甚广,而基础知识看起来简单,但实际上里面的概念很容易混淆。对孩子来说,要的不是容易过关,而是彻底地与其它学科,如数学等融会贯通。因此,选此课前应确认自己的孩子是否选读了 Regular 物理,哪怕自修的也行。这门课程要是不能读懂读通的话,影响的不只是物理,而是整个领域,外加其它相关领域。

 

AP Psychology: 心理学,我个人认为非常重要,人与人,人与社会的协调。自从我孩子读完此课程后,经常会用心理学的知识来讨论问题,特别是在我不高兴,甚至发火的时候巧妙地用心理学来解答我的问题。虽然我本人在中国也读了很多这方面的书籍,但还是这里的课程写的透彻,写的深入。

 

AP US History: 此课也不容易读,很多记忆,但既然在美国,还是应该知道为好。要不然,连美国的好处在哪儿也道不出个一二来,学费算是白付了。

 

AP World history: 我孩子没有经历过,不了解。只知道很多学生在高中十年级怕读AP European History,所以选此相对容易课程。

 

总之,高中课程除了这些之外,还有很多。但不管怎样,选课应遵循难易搭配,切勿挤在一起,彻夜不眠。这样不仅会降低读书的质量,更是会伤及孩子们的智力。所以,宁可降低GPA,也不能让孩子们减少睡眠的时间。睡眠比任何事情都重要!

 

另外,AP课程对公立大学有帮助,对私立大学没有太多的帮助。对加州大学来说,通过AP课的统考,可以免去大学中一些基本课程,也就是 Lower Level Classes。这样一来一入学在选课上有一定的优势,比很多学生早几天注册想要读的课程,要不然,轮到自己的时候,Waiting List 100名开外。

 

编后语:

编者对于作者未提到的两门AP科目,从亲身经历课堂的角度,做一小结:


AP World history:对于中国内地学生来说,世界历史无疑是非常具有挑战的一门学科,但这门课程带来的好处也是不言而喻的。从语言的角度上来说,大量的阅读和写作能使我们的英语水平更上一层楼。而这门课程带给我更重要的收获则是对单一问题不同角度思考的习惯和古今纵横惊人相似的通透理解。

 

AP Human Geography : 人文地理重要的两个概念就是文化与环境。这两个相辅相成的概念推动着人类的发展,也贯穿了整个人文地理的课程。在知识点之外,本课程更注重评判历史进程中不同变化背后的原因及影响,是培养批判性思维的不二之选。

 

 

 

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