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【教育】高中留美刚刚好,中美教育差距从高中开始!

【美国亚裔新闻局(AANB)报道】 斯坦福大学的马立平博士曾经做过一个对比研究,发现23名随机调查的美国小学教师,只有9个人正确做出14除以2的答案;而72名中国小学教师,全部都做对。

美国的中小学教育,尤其是公立中小学教育,跟中国相比,其实并不怎样:同一个年级比较,中国学生的基础知识和解题能力平均来说明显比美国学生好很多。于是,很多中国人百思不得其解:美国的中小学教育那么糟糕,为什么美国的大学那么牛?为什么美国无论是科技还是人文的创新,都远远把中国甩到后面?为什么美国基本垄断每年的诺贝尔奖?

以下此篇文章讲出了一个教育观察者的思考:美国教育,赢在高中。

“不输在终点‌‌” PK “不输在起点‌‌”

答案其实只有一句话:美国人相信‌‌“不输在终点‌‌”,中国人相信‌‌“不输在起点‌‌”。美国人基本不怎么管学生的初中和小学教育,中国人拼命拔苗助长,结果在学前班、小学、初中教了很多学生接受不了的东西,学生长大全忘了。

美国与中国教育的差距,始于高中。

第一,学制上有差距:大部分美国高中阶段是9-12年级,有四年的时间学习。中国的高中阶段其实只有两年,第三年要准备高考,基本就没多少机会学新知识了。

第二,课程上有差距:美国高中是学分制的,因此可以开出比中国的高中多得多的必修课和选修课。普通一个美国高中,都能开出上百门的课,跟一所小型大学差不多,这点中国大部分高中都无法相比。

第三,教师的水平有差距:美国的高中,因为要开大学的课程,对教师的要求就要很高。美国的高中教师很多都有硕士学位,博士学位的也不少。美国的教师执照课程跟中国不一样。

中国读师范毕业,四年本科,能考到教师证书就能当老师。但是,美国人要当教师,无论拥有何种学位,一律要读两年的教师执照课程。要考进去读,读完还得考出来。假如是本科生,读完四年师范,还得再读两年执照课程才能当老师,比中国教师多受两年训练。同时,因为美国的大学普遍比中国的大学牛,因此,美国的正规大学出来的博士硕士的水平当然也比中国高,何况在中国,博士会去中学教书的,真是凤毛麟角,因此,在教师水平上,中国就落后一截了。

第四,科目的程度有差距:美国的高中可以开相当于大学一年级或者二年级公共课程度的科目,中国的高中基本是不会开大学程度的课的。

第五,美国有重点高中,甚至有‌‌“全国重点高中‌‌”:按照成绩高低,甚至根据入学成绩高低来录取学生;在每一所高中里面,美国是按照学生的程度来分班,有专门给能力最高的学生读的‌‌“荣誉‌‌”班(honorsclass),天才学生读的‌‌“大学预修班‌‌”(AP class),有全球承认的‌‌“国际班‌‌”(IBclass),等等。这跟中国取消‌‌“重点中学‌‌”,不按照学生的程度分班教学,全部混合在一起教的错误做法,完全不可同日而语。

第六,社会支持有力:大学、科研机构、医院、政府机构、商业机构,都有专门的部门,负责协调高中生的课外社会实践和科研活动。因此,美国的高中生可以到大学上课,拿大学的学分;可以到科研机构,跟科学家一起做研究,比如我的学生就曾经到加州大学旧金山医学院,跟科学家一起研究中药麻黄素对脑细胞的影响,高中生还可以到各级政府机构去当官员的助理、议员的秘书、民选官员的竞选团队义工;在教育董事会-州或者县市的教育局的决策机构里面,也有学生委员,可以参与公立教育的最高决策。

这样的事情,在中国是不可想象的:中国有哪一位省长或者市长可以让一个高中生当办公室秘书?中国有哪一家科研机构可以让高中生参与一个项目的研究?

最后,因为美国的高中可以开出很多高程度的课程,而且很多是得到资金雄厚的科研机构、政府机构或者商业机构支持。

因此,美国高中的配置跟设备,很可能是连中国的大学都望尘莫及的。比如我们学校的生物技术课的设备,学生们可以检测市场上有哪些食物是用转基因生物做原料的。我的学生就成功地在一包中国出产的、声称“不用转基因大豆生产”的零食豆干中,发现了专门用于转基因的基因表达的启动子,从而证明了这包豆干所用的大豆是转基因的。这样的实验,在中国的大学都未必能做,更不要说高中了。

从上面的比较,我们就已经可以知道,中国跟美国在教育上的差距,始于高中,到了大学,更加大踏步拉开距离。我们不难理解,为什么美国的诺贝尔奖得主那么多,为什么美国是世界科技龙头,为什么美国那么发达:从高中开始,美国人就已经远远领先中国人,因为美国人相信:笑到最后的人,才会一马领先过终点。

中美教育差异一直是大家热衷讨论的话题,大家总想从讨论中,分析中获取美国大学教育取得成功的原因并加以学习和引进。

中国与美国教育差距始于高中,但是,如今国内高中学校依然普遍处于应试教育的束缚中,如何更好地进行改革?这是相关教育部门需要思考的,我们也希望,有一天我们不再是讨论中美之间的教育差距,而是讨论中国教育取得的成功。我们更希望,有一天国内学子不再一味对美国大学教育如此憧憬向往。

虽然改革任重道远,但是脚步不可停歇,想要缩小中美教育差距,不仅要靠改革,更要靠学生和家长改变对学习的看法,对教育的认知。

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