新闻信息

【资讯】没工作不得领白卡! 美国社会福利制度将出现重大转变...

川普上台,美国社会福利制度将出现重大转变!川普政府大砍福利,有可能让各州自行决定,是否规定医疗补助计划(medicaid,俗称白卡)受益人必须工作。

“白卡”医疗补助计划惠及全美7000多万民众,大部分享受该计划的民众都在劳动年龄。卫生与福利部最近知会各州州长,该部已准备好核准各州申请豁免受制扩大医疗补助计划,让他们得以实施鼓励白卡受益者必须工作的"择优积分制"(meritorious)医疗补助计划。

而在众议院僵持的共和党健保法案的修正案中,也将准许各州,规定白卡受益成人必须工作或接受就业训练,但孕妇或子女残障的父母例外。

据悉,肯塔基州将成为川普政府这一新规定的“试金石”。该州共和党籍州长贝文(Matt Bevin)的提案,将让肯州有工作能力但不符必须工作的规定的成人暂停白卡福利,但州府须提供职能训练,并为残障亲人提供照顾,另外有特定医疗状况者如毒瘾丶癌症患者则不受此限制。对贝文来说,获得联邦政府的首肯,是该州是否继续实施扩大医疗补助计画的关键。

一旦联邦政府首肯,该计划将正式实施,并逐步蔓延效仿到全美各州。

不过,按照现在的数据统计,持白卡的民众大多数都在工作中。凯瑟家庭基金会指出,近60%拥有全职或半职工作,他们申请白卡主要是因雇主不提供健保。没有工作的白卡持有人,多数是因生病丶照顾家人或为了上学。

川普之前废除“奥巴马医保”的计划被搁置,联邦是否扩大医疗补助计划为Medicaid提供更多资助也前途未卜。美联社指出,将必须工作列为白卡申请条件,可能让共和党州比较愿意扩大该计画,而提供更多低收入成人健保。

现行的部分福利政策,也让不少在美国工作数十年退休的华裔耆老不太能接受,从一家私人企业退休两年的66岁黄先生说,他现在每个月的退休金大约是1000美元,但其中三成,按规定要付给现在居住的老人公寓月租,此外,他也要依联邦规定,缴付两成的医疗费用,受到自己支领退休金影响,他也不符合申请粮食劵的资格。

反观同样66岁,透过女儿申请而从中国移民到美国才两年的吕先生,由于没有收入,在申请入住老人公寓时,仅由女儿出具一张“每个月支付父亲100美元零用”的证明,而使他住进芝加哥市第九街的老人公寓后,但仅需按照“收入三成做为租金”规定,支付30美元当成月租。

在老人最需要的医疗服务方面,吕先生虽因持绿卡住还未满五年,无法申请白卡,但芝加哥库克郡医院(Cook County Hospital)却提供了不论在美国居住多久,医院社工都会为病患申请全免费的医疗卡服务,吕先生来美国后第一年,因为身体不适到库克郡医院求诊,不仅照了X光,还住了两天医院,最后尽管接到上万美元医院账单,但透过社工申请,没有收入的他成功免除了所有医疗费用。

根据规定,如持绿卡五年后,吕先生不但可以正式申请医疗费用全免的白卡(Medicaid) ,而且还可申请支领每个月至少100多美元的粮食劵,以及免费乘车卡。

黄先生认为,在美国打拼了数十年,才为自己挣得了微薄的退休金,但看着同龄的新移民,几乎没有在美国缴过一分一毫的税金,却享受着“比自己还优惠”的待遇,“心里的确有点不是滋味”。