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【教育】全美第一!纽约中产以下家庭子弟免费上大学

推迟了一周多时间的纽约州2018财年预算方案近日终于达成初步协议。预算内容中最为亮点的是:纽约州立大学(SUNY)对中产以下家庭孩子实行免费的计划。州长库默称其为“全美第一”、“全国的样本”。

周六,州长库默、参议员多数党领袖弗拉纳甘(John Flanagan)、众议院议长希斯提(Carl Heastie)、独立民主党领袖克莱恩(Jeffrey D. Klein)共同宣布,各方已经就2018财年预算达成初步协议。当天晚上,众议院投票通过了预算法案,周日(4月9日),各参议员也从选区赶回阿尔巴尼,就1,531亿美元的预算计划进行投票。

新的预算方案包括提高教育投资和医疗投资,削减中产阶层家庭的税收,提高“成人”罪犯的法定年龄,投资纯净水计划,提高工人工资,以及通过Uber等网络叫车公司在上州运营的合法化等。

免费公立大学 全美国第一

教育援助计划共为258亿美元,比原来提高了4.4%。在库默执政的6年里,教育投资一共上涨了32%。

今年增加的教育投资中,一个重要的计划是“卓越奖学金计划”(Excelsior Scholarship Program):在未来的三年里实现,年收入低于12.5万美元家庭中的孩子能免费上纽约州立大学。这是全美首个推行这一措施的州。

具体地说,从今年秋天开始,年收入为10万美元以下的家庭学生开始免费;明年,低于11万美元/年收入的家庭学生免费;第三年,低于12.5万美元/年收入的家庭免费。库默估计,在计划完全实施之后,一共会有94万人有资格进入全州的64个大学读书。

“这就是政府能够改变的事情。”库默在预算公布前的记者会上说。“今晚睡觉前,再也没有孩子说,我有伟大的梦想,但是父母没钱供我上大学了。”

库默感到自豪的是,这个创新计划是全美头一家,它会让纽约州的高等教育对80%的家庭来说更加“可负担”得起。

现在,州立大学的学费、教室费等一年共2万多美元,外加4,000美元的书本费、交通和其它费用。“卓越奖学金计划”的做法是:学生先是从各种奖学金计划中得到5,500美元,其余的费用则是先自己支付,然后才全部向州政府报销。

另外,如果学生申请的是5年补助的话,计划会对学生在纽约州居住的时间有要求,否则奖学金都是以4年为限。获得奖学金计划的学生必须上满30个学分/年的课程,对学习成绩没有特别的要求。

预算的其它方面具体为:为中产家庭每年减去250美元税赋,最后达到700美元/年的减税;给4.5万个“百万富翁”纳税人提高税率;将刑事犯罪定罪的年龄从16岁提高到18岁;为游民提供住房的200亿美元的5年住房计划;在纽约市区内一些地方有35年以上房屋的免地税计划,并减少纽约市政府对房主施加的额外地税;允许Uber、Lyft等公司在上州合法运营,即车辆管理局监管合规、交通网络公司颁发执照等。

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