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【生活】你真的了解美国粮食券吗?专家谈七大误解

“营养补充援助计划”(Supplemental Nutrition Assistance Program,简称SNAP,又称粮食券)是美国最重要的福利计划之一,它是满足低收入工薪者、长者、残疾人士在供应家人食物方面的基本需求。

然而,很多国会议员和民众对其运作情形并不了解,因此传出一些“故事”,例如有人拿粮食券买垃圾食物、享受福利者拥有豪车等,很多是以讹传讹。

事实上,很多经济学家认为SNAP是一个有效的福利计划,其中之一是伊利诺伊大学香槟分校(University of Illinois at Urbana-Champaign)农业和消费经济学教授甘德森(Craig Gundersen)。

甘德森专研SNAP已有20年,发表近200篇论文,出版《SNAP很重要》(SNAP Matters)一书,并且到全美各地,包括国会、农业团体、反饥饿倡导者及学术机构等,说明SNAP的重要性,立法者不应断然取消这个福利计划。

《华盛顿邮报》近日专访甘德森教授,请教他有关SNAP的常见误解。

1. 经常有人说,非法移民享受美国联邦政府提供的福利,包括粮食券?

甘德森说,这其实是一个误解,SNAP最大受益者是孩童,其次是残疾或退休人士。非法移民绝对不能享有SNAP福利,唯一的可能是,非法移民家中有合法的美国公民,例如他们的孩子,在这种情况下,是有可能非法移民因孩子而间接享有SNAP福利。

2. 有人为了领取SNAP而不工作,因此SNAP阻碍劳动意愿?

甘德森表示,这是最令人沮丧的误解,有些福利确实会影响人们的工作意愿,但SNAP绝对不是其中之一。

他举例说,联邦医疗补助计划(Medicaid)会降低劳动意愿,因为薪资只要超过门槛1美元,就失去享有补助的权利,因此有些人会精打细算,不愿意劳动。SNAP没有这个问题,因其不至于因为收入多了1美元,就立刻中止所有补助,而是按照收入调整补助金额。

3. 听说SNAP受益者用补助金额购买垃圾食品?

经比较SNAP受益者和未申请SNAP的合格低收入户者购买食物的行为,会发现两者间没有太大的差异。甘德森表示,这意味着SNAP受益者并没有用补助金购买垃圾食物倾向。

根据他的观察,有这样的传闻,可能是因为有些人习惯在领了粮食券后一次买完,那么他们就会买一些保存期限较长的食物,例如汽水。

4. 可以在快餐店使用粮食券吗?

甘德森给了个否定的答案,并说明只有极小部分的残疾人或游民,才会被容许在某些地点的指定快餐店使用粮食券。

5. SNAP受益人将粮食券出售换取现金?

甘德森表示,过去确实有人出售粮食券换取现金,但为了除弊,现在已改为EBT卡,而且持有人用EBT卡付账时,必须告诉店员PIN码。

他表示,在某个面向农民的演说场合,一位农民声称他在社区杂货店买到一张EBT卡。甘德森说:“我问那位农民,那个卖EBT卡给你的人,有告诉你他的PIN码吗?因为没有PIN码,你买的EBT卡是无法使用的。而且你是否知道这将触犯联邦法律,是犯罪行为?”后来,这位农民才坦承:“实际上我没有买EBT卡,我只是从别人那里听说过这种事。”

6. 有人说,SNAP受益人用EBT卡购买食物,然后转卖他人牟利,听说看到有人购买婴儿配方奶粉后转售?

甘德森说,必须澄清婴儿配方奶粉是“妇女婴儿和儿童特别补充营养方案”(Special Supplemental Nutrition Program for Women, Infants and Children,简称WIC)受益人可以购买的补充营养品,WIC和SNAP是两个独立的福利计划。

至于SNAP转售的问题,甘德森表示,如果人们将粮食券买来的食物,用更低的价格,转售给他人时,意味着他们放弃粮食券的福利,而且日后可能需要用自己的钱去买食物,这样的作法是不合边际效益的。

不排除有些SNAP受益者会利用粮食券赚钱,例如可能每个月食物费用只需花100美元,而获得粮食券的福利补助是120元,那么他们可能将之出售得到额外20美元的好处。

虽然这样的人不多,但有些人很在乎,指这些人在浪费美国纳税人的钱。不过,甘德森提醒,领取SNAP者,也有纳税,或者现在不需要缴税,但在他们的人生旅程中曾缴过税。

7. 有些SNAP受益者开着10万美元的豪车?

甘德森表示,以SNAP受益者的平均收入,不可能拥有豪车,有些州政府甚且设定受益者持有车子的价值不能超过4,600美元。会有这样的传闻,可能是SNAP受益者开的那辆车,不是他自己的,或者他在生活陷入困境前所拥有的车子。

最后甘德森说,SNAP虽然不是永久福利计划,但对低收入工薪家庭来说,是很有帮助的计划。但不幸的是,由于这些传闻导致国会议员及民众的误解,并卷入政治话题,着实令人遗憾。

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