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【教育】史上最强!美国大学申请如何准备课外活动

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招生官考察课外活动的12项指标

美国大学招生工作中,大学招生官首先看学生的标准化考试成绩和GPA,接下来就该关注学生的课外活动了。美国大学招生官是如何给学生的课外活动“打分”的呢?他们通常以下面的12项指标作为衡量标准:

 

1. 

是否具有影响力?(例如,使参加社区服务的学生人数增加了一倍,使他人的生活产生了变化。)

2. 

3. 

开发一项有价值的产品,或是对一个活动做出重要贡献?(例如,为你的学校或活动创建一个新网站,在你的学校组织关于女性与领导力的系列演讲。)

4. 

5. 

学到了一些东西,或者培养出一种技能或天赋?(例如,成为研究萤火虫的专家,能够流利地说中文或者通过学习成为一流的即兴诗人。)

6. 

7. 

是否达到了目标?(例如,成为鹰级童军,创办一支运动校队)

8. 

9. 

成为一些重要活动的创始人,总裁或者“第一个”?(如,一个新的读书俱乐部的创始人;辩论队的队长;成为第一个被当地报纸付薪聘为摄影师的高中生)

10. 

11. 

担任某个运动队的队长,是团体运动冠军队的成员,或是单项运动冠军?(例如,对于任何常见的运动:足球,垒球,篮球;或罕见的运动:射箭,定向越野,飞镖,潜水。)

12. 

13. 

通过几年的努力,从普通的成员上升为领导级别?(例如,初始是一名普通的野营成员,数年后成为了首席指导老师。)

14. 

15. 

改变一个组织的性质或使其更好、更有效?(例如,成功地组织了一次校际艺术交流。)

16. 

17. 

在组织、团队或项目中有突出的贡献?(例如,为你所在学校的演出创作了一部戏剧,结果赢得了全国的注意;在一项运动中表现得非常好,被邀请参加奥运会测试赛。)

18. 

19. 

赢得一些奖项,荣誉,报纸报道,排名,或是出版你的作品,亦或是收到感谢信?

20. 

21. 

能力,效率,高能级,冒险性,责任感,好奇心,毅力,合作,持续的承诺,成熟,个性,激情和专注。

22. 

23. 

表达你对生命和他人给予的兴趣,帮助家人和社会,或者珍惜感恩每个你拥有的机会。

24. 

 

 

◆ ◆ ◆

如何依据这些指标选择课外活动

从这12项指标我们可以看出,美国大学招生官考察课外活动,最重要的指标是质量而非数量,他们格外关注学生参加课外活动的持续性,甚至会关注这名学生在大学期间是否还会继续这项活动。

 

实际上,美国大学考察学生的课外活动,更多关注的是学生自身,而非活动本身。招生官会关注学生在活动中做了什么,通过活动收获了什么,他们希望学生能够通过活动展现出独特性、天赋和能力,并从活动中吸取养分、学为所用。

 

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课外活动的误区

误区一:课外活动量多才能取胜

 

自从了解到美国大学重视课外活动以后,一些学生开始积极参加各类活动,去福利院、参与支教、参加学校篮球队、参加科技竞赛等无所不包。有的学生为了显示自己参与的活动数量多,甚至在一个暑期里做五六件不同的义工,又是去养老院又是参加义卖。但是在美国名校招生官的眼中,课外活动的数量越多就代表这个学生越优秀么?

 

事实却是,相较于“量”而言,课外活动的“质”更为重要。参加课外活动的数量多,只会让美国名校觉得你是一个全面发展的学生,但却不能令人印象深刻,放在一大堆申请材料中也很难快速被找出。如果把一个个活动比作珍珠,那么,我们要学会将这些散落的珍珠串成一条美丽的项链。也就是说,要对已有活动进行梳理,将某一个或几个能突出反映你特点、优势或能力的活动找出来,将这些活动深入下去或挖掘到更高的层次。这样的活动才更易在激烈的竞争中取胜。

 

误区二:课外活动一定要轰轰烈烈

 

课外活动就要高端大气上档次,一定要轰轰烈烈,只有“史上首次”、“独一无二”的活动才能让名校的招生官感兴趣。这是不少学生对于课外活动的看法。那么,如果参加一些小规模的活动,申请名校就很难获得成功么?

事实情况却是,美国名校从课外活动中来观察你的特质、潜力、优势,看的是活动给你带来了哪些变化,而你又能从活动经历中收获什么。你不一定需要去做什么轰动的事情,如果去麦当劳打工可以融入社会,这也是个好主意。即使就在你住的社区、你所在的学校附近,参与能体现出你的个人能力、惠及到他人的活动,这样的活动同样有意义、有价值,并不会被美国名校的招生官忽略掉。

 

误区三:课外活动中领导力的体现是由职位高低来决定的

 

有些学生会认为课外活动中体现出的领导力就是通过干部职位以及领导人数的多少来决定的。但事实上,这并不能完全体现出个人的影响力和人格魅力。那什么才是对领导力的正确诠释呢? 

 

事实情况却是,本科招生官期待看到的是一个全面、立体的高中生,他们期待找到那些主动关怀别人、可以聪明地与别人交谈的人,愿意始终走在队伍最前面,并不断自我成长、自我完善,能够为别人指引所要走的道路,并鼓励他们和自己一同走完道路的学生群体的灵魂人物。而不是一个以自我为中心,关注自我成就高于一切的躯壳。

 

总结起来看,课外活动中体现的领导力主要看三点:

 

一是投入了多少时间;

二是是否对这个活动足够执着与热爱;

三是怎样影响周围的人。

 

将这三点诠释透彻了,就会是一个能够体现领导潜质的活动。

 

误区四:课外活动要投其所好

 

有的申请者总在琢磨什么样的课外活动就有用,比如耶鲁喜欢有领导才能的,麻省理工喜欢学术类型的,然后针对不同的学校做相应的活动,认为这样是有的放矢,投其所好,更容易取得成功。事实是这样么?

 

事实却是,美国大学希望录取的学生群体多元化,比如耶鲁不仅希望招到有领导才能的学生,也希望招到有研究才能的人;麻省理工也录取过只有学生工作、没有竞赛类奖项的学生。所以不能说学校喜欢什么你就去准备什么,这就有些片面了。

 

做活动一定要能反映自身的能力和潜力,申请的时候想要最大程度地展示自己就不要向学校靠,你的活动更有独特性反而更能得到青睐。

误区五:课外活动可以集中在特定时间段

 

有一部分学生的课外活动集中在高三或者高一高二,而其他时候的课外活动几乎空白。因为他们觉得自己主要的任务还是学习与考试,而课外活动知识为了申请而准备的附属品。对此,耶鲁大学前高级招生官劳伊德•彼得森无奈地摇头说:“美国高校对于申请人只有三种归类:拒绝、待定、录取,而这类学生顶多归入待定。”这又是为什么呢?

 

要知道,几年一贯的课外活动更能体现一个人对所从事活动的激情、毅力与坚持,而这些个性是美国大学招生官非常认可、希望申请学生具备的良好个性特质。课外活动千万不要“临时抱佛脚”,应尽早规划并持续执行,以积累更具竞争力的背景来申请更好的大学。

 

 

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